Remarkable Lensational

(Toutes les photos sont de Lensational © / All photos © Lensational)

Depuis que j’ai commencé ce blog, c’est incroyable le nombre de femmes que j’ai pu rencontrer, ou dont j’ai pu entendre parler, qui veulent vraiment changer le monde. Bien sûr, personne ne peut changer le monde à lui tout seul, comme ça tout d’un coup, mais j’ai la conviction que c’est l’accumulation de tout plein de petites initiatives positives qui petit à petit, changeront le monde, pour le meilleur.

Ever since I started this blog, it is incredible the number of inspiring women that I have met, or that I have heard of, that really want to change the world. Of course, nobody can just change the world like that, by him/herself, but I am convinced that it is all these little initiatives, all together that will change the world, for the best.

Et aujourd’hui on discute avec l’une de ces femmes, Bonnie Chiu, qui a accepté de prendre un moment pour répondre à quelques questions. Bonnie a fondé avec Peggie Tse l’association Lensational. J’ai connu Lensational grâce au mouvement Fashion Revolution  et Bonnie nous en dit un peu plus ci-dessous ^^ L’entretien est en anglais à l’origine, mais vous le trouverez aussi traduit en français entre crochets.

Today, we are talking with one of these inspiring women, Bonnie Chiu, that took the time to respond to a few questions. Bonnie founded with Peggie Tse the NGO Lensational. I got to know about them thanks to Fashion Revolution, and Bonnie is telling us a bit more about them hereunder ^^

Hi Bonnie, can you intro Lensational to us?

[Bonjour Bonnie, est-ce que vous pouvez nous présenter Lensational?]

Lensational’s mission is to empower and dignify disadvantaged women in the developing world through photography. Two central ideas lie at the heart of our project. The first is that portrays and perceptions of women in the developing world are often degrading and stereotyping. We challenge these perceptions through giving the camera back to the women, and later by bringing these narratives back in the mainstream world – on our photo platform and during exhibitions. A second idea behind Lensational is the importance of financial security. We provide women with additional economic revenue through selling photographs online and during exhibitions, so that they can make empowered choices in the future.

Concretely, we achieve these goals through three main activities

  • Equipping women with recycled cameras
  • Photography and digital training
  • Photographs sales online and during exhibitions

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[Le but de Lensational est de donner des moyens et de la dignité aux femmes défavorisées des pays en voie de développement à travers la photographie. Le cœur du projet repose sur 2 idées. La première idée c’est que la perception des femmes dans les pays en voie de développement est souvent dégradante ou stéréotypée. On remet en cause cette perception en donnant l’appareil photo à ces femmes pour qu’elles nous racontent une histoire que nous offrons au grand public sur notre site, ou durant des expositions. La seconde idée derrière Lensational c’est l’importance de l’indépendance financière. Nous proposons aux femmes un revenu complémentaire par la vente de leur photos en ligne ou pendant les expositions. De cette façons elle auront les moyens de faire de meilleurs choix dans le futur.

Concrètement nous atteignons ces objectifs à travers 3 activités:

  • en donnant aux femmes des appareils photos d’occasion;
  • en leur proposant des cours de photographie et de numérique;
  • en mettant leurs photos à la vente en ligne et pendant les expositions. ]

How was it to teach the garment workers about photography? Do you have some anecdotes to share with us?

[Comment était-ce d’apprendre aux ouvrières du textile la photo? Est-ce que vous avez des anecdotes à partager avec nous?]

Our volunteers Sunnie Chiu (from the Hong Kong team), designer and artist Anna Troupe (Bangladesh-based) and Mahbub Rahman (Bangladesh-based) were the ones who led the participatory phtoography workshops in Bangladesh. Sunnie brought over a hundred hearts that were handmade by children in Hong Kong to Bangladesh that were used as a tool to teach participants about how to consider photography subjects. We were surprised at the women’s reactions to these hand-crafted hearts: they loved it, using it as a main topic in their photographs, and some even asked for more to share with their friends as well! It was heartwarming to see some form of interaction and exchange between Hong Kong and Bangladesh in this way, and it also made us think about how the women in Bangladesh really appreciated the effort that went into making these hearts, in contrast to the widespread lack of thought that we give to the people who make the clothes that we wear on our backs.

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[Nos bénévoles Sunnie Chiu (de notre équipe de Hong Kong), l’artiste et designer Anna Troupe (basée au Bangladesh) et Mahbub Rahman (aussi basé au Bangladesh) sont ceux qui ont animé les ateliers participatifs de photographie au Bangladesh. Sunnie a ramené au Bangladesh 100 cœurs fabriqués par des enfants de Hong Kong qui ont été utilisés comme des outils pour apprendre au participantes comment considérer le sujet dans la photographie. Nous avons été surpris de la réaction de ces femmes quand elle ont vu ces cœurs faits a la main: elles ont adoré, les ont utilisés comme le sujet principal de toutes leurs photos, et certaines en ont même demandé plus pour ramener à leurs copines! Ça faisait chaud au cœur de voir une certaine forme d’interaction entre Hong Kong et le Bangladesh de cette façon, et ça nous a fait réfléchir quand nous avons vu comment les femmes au Bangladesh appréciaient les efforts qui ont été déployés pour faire ces cœurs, c’est en complète opposition avec l’indifférence générale que nous portons aux personnes qui fabriquent les vêtements que nous mettons.]

Do you plan to organize an exhibition in Hong Kong?  

[Allez vous organiser une exposition bientôt à Hong Kong?]

Yes, we welcome collaborations with exhibition spaces for photographs from the Trace My Fashion project to be showcased. Currently we have an exhibition lined up for August 15-17 that will feature photographs taken by Indonesian domestic helpers at the Hong Kong Cultural Centre, 10 Salisbury Road, Tsim Sha Tsui. Photographs from our two projects in Bangladesh with surfer girls in Cox’s Bazaar in collaboration with photographer Allison Joyce, and the Trace My Fashion project will be exhibited at the Rich Mix Cultural Centre in London in April 2016.

[Oui, nous sommes ouverts à tout partenariat avec des salles d’exposition pour présenter le projet « Trace my fashion ». En ce moment, nous avons une exposition prévue pour le 15-17 août au Hong Kong Cultural Center (10 Salisbury Road, Tsim Sha Tsui) avec des photos prises par des « helpeuses » indonésiennes. Les photos de nos 2 projets au Bangladesh (celui avec les jeunes filles surfeuses à Cox’s Bazaar en collaboration avec Allison Joyce, et le projet « Trace My Fashion ») seront exposées en avril 2016 à Londres au Rich Mix Cultural Centre.]

Sur quels nouveaux projets travaillez-vous?

What new projects are you working on?

We are going to partner with more factories starting November 2015 in Dhaka, training more factory women. We are also expanding to other locations: Indonesia to train some factory workers as well with a corporate partner which we will announce details soon!

[A partir de Novembre 2015, nous allons collaborer avec plus d’usines à Dhaka (Bangladesh) pour former plus d’ouvrières du textile. Nous allons aussi nous développer ailleurs, comme en Indonésie, pour former des autres ouvrières, et nous allons aussi collaborer avec un nouveau partenaire, dont nous vous parlerons plus en détails très bientôt!]

Quelques liens utiles / Some useful links:

Je prévois de rencontrer Sunnie Chiu qui était au Bangladesh dans le cadre du projet « Trace my Fashion » le 17 août, je suis vraiment pressée d’en apprendre plus et je vous rapporterai tout aussitôt notre entretien dans ce blog!

I plan on meeting Sunnie Chiu that was in Bangladesh for the Trace My Fashion project on the 17th of august, I am really looking forward to finding out more about their experience in Bangladesh, I will of course report immediately our interview in this blog!

En attendant, l’exposition « SOUL » sera présentée dans le foyer du Hong Kong Cultural Center du 15 au 17 août, je vous recommande vraiment d’aller y faire un tour si vous habitez Hong Kong!

In the meantime, the exhibition « SOUL » will be running from the 15th til the 17th of august in the Hong Kong Cultural Center, I really encourage you to go and have a look at it if you live in Hong Kong!

Très belle journée 😉 ❤ x

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